Cannabis: Una visión general de un mercado global

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Para muchos, puede que para la mayoría, sobre todo si hablamos de España y la UE, el cannabis sigue siendo sinónimo de marihuana, es decir, de droga. Para otros muchos, un número cada vez más elevado de individuos, instituciones y gobiernos, el cannabis es ya sinónimo de rentabilidad, negocio y, lo que es mucho más importante, bienestar presente y bienestar futuro. 

El cannabis como planta, tiene multitud de aplicaciones, tanto en su forma no psicotrópica, generalmente conocida como cáñamo, como en las variedades con potencial psicotrópico, que todos conocemos como marihuana. Todos estos usos o aplicaciones podemos dividirlos en 7 categorías fundamentales: cosmético, alimentación, terapéutico, medicinal, textil, industrial y, por supuesto, el recreativo. 

Usos y aplicaciones del cannabis

Aclaremos brevemente cómo el cannabis está diversificando su potencial en estas categorías:

Cosmética: el CBD, o cannabidiol, se ha impuesto ya como uno de los ingredientes de moda en todo tipo de cosméticos, de su uso como antiedad a la hidratación y la nutrición, y el tratamiento de problemas específicos como el acné, la dermatitis o la psoriasis.

Alimentación: muy asociada al cáñamo, y a su producto más conocido en temas de alimentación: las semillas de cáñamo. En este caso hablamos de un nuevo superalimento, que además podemos consumir en forma de semillas, harinas, proteínas o aceite comestible. Una nueva forma natural y supernutritiva de complementar cualquier dieta.

Terapéutico: en este área, anterior al uso médico, se encuentran todos esos productos que, no siendo medicamentos, se valen de compuestos cannábicos, como el CBD o el THC, para solucionar problemas del día a día, como el estrés, la ansiedad, el insomnio o ciertos problemas de dolores crónicos o asociados a la menstruación.

Medicinal: por supuesto, la industria farmacéutica está investigando y utilizando cannabinoides, como los citados CBD y THC, entre otros, en la fabricación de medicamentos para distintos tipos de dolencias y síntomas. Un ejemplo de éxito en Europa es Epidiolex, medicamento con base de CBD destinado a tratar formas infrecuentes de epilepsia.

Textil: la fibra de cáñamo está triunfando en el mundo de la moda y en la utilización industrial de textiles, como una fibra más resistente que el algodón, además de más rentable de cultivar y como un potencial sostenible mucho mayor. Se habla ya de la “algodonización” del cáñamo, convirtiéndolo en una fibra tan versátil como el todopoderoso algodón, pero más sostenible y rentable.

Industrial: existen numerosos ejemplos en todo el mundo de aplicaciones industriales de derivados del cannabis y el cáñamo, tanto en materiales de construcción resistentes y sostenibles como, por ejemplo, en la fabricación papel o bioplásticos no contaminantes. 

Recreativo: quizá el uso más polémico de todos, pero quizá el más rentable a nivel económico, que tiene que ver con el consumo recreacional de marihuana o THC, en todo tipo de formatos. 

Cannabis en la cosmética

El mercado global del cannabis

Considerando todos estos usos y aplicaciones, el mercado global del cannabis se ha estimado en 20,5 mil millones de dólares en 2020*, y se estima que alcanzará para 2026 los 109 mil millones de dólares***.

Por hacer una comparación con una planta similar bien conocida por todos, el mercado global del algodón alcanzó en 2020 la cifra de 38,54 mil millones de dólares**, con un estimado para 2027 de 46,56 mil millones de dólares**.

La diferencia es obvia. Un mercado que nace, y que aun con la mayor parte del mundo en contra, ya es un mercado boyante, y que va a convertirse en algo todavía mayor en muy poco tiempo, frente a otro mercado, no en retroceso, pero en clara frenada, en gran parte relacionada con el auge del cannabis, el cáñamo, y otras plantas y fibras que desafían abiertamente su hegemonía. 

Como es lógico, todo el crecimiento del cannabis, y sus derivados, depende de la marcha futura en temas de regulación. Pero todo parece indicar que hasta los países más reacios a su regulación, al menos en aspectos no recreativos, terminarán por regularizar en el corto y medio plazo. 

mercado global del cannabis

La situación legal del cannabis en el mundo

¿Qué significa esto de regularizar y que está ocurriendo en el mundo hoy en día?

Regularizar no es más que regular legalmente el mercado del cannabis. Pero dentro de este movimiento regularizador hay que distinguir el ámbito recreativo de todo el resto de usos y aplicaciones.

Podemos considerarlo en dos niveles de regularización: el primero, en temas terapéuticos o médicos, enfocado sobre todo a los componentes no psicotrópicos del cannabis, como el CBD o el CBG. Además de entender, que todo lo relacionado con el cáñamo —que no es lo mismo que la marihuana, aprendamos a distinguirlos—, es hoy legal en la gran mayoría de países, eso incluye la mayor parte de usos industriales, textiles, alimentarios y algunos usos cosméticos. 

En el mundo, el movimiento regularizador parece imparable, pero cómo están las cosas realmente: 

Países que han regularizado todos los usos del cannabis (recreativo + medicinal):

  • Canadá
  • Sudáfrica
  • Uruguay
  • Georgia (con salvedades)
  • Países Bajos (su régimen presenta salvedades, tanto en la distribución como en la posesión y producción)
  • Estados unidos (solo algunos estados: Alaska, Arizona, California, Colorado, Illinois, Maine, Massachusetts, Michigan, Montana, Nevada, New Jersey, Nuevo México, Nueva York, Oregón, Vermont, Virginia, Washington, además del Distrito de Columbia)
  • Además, muchos otros países están dando pasos en pos de la regularización y  despenalización de ciertos usos recreativos.

 

Países que han regularizado solo los usos terapéuticos o medicinales del cannabis:

 

Europa: 

  • Croacia
  • República Checa
  • Chipre
  • Dinamarca
  • Finlandia (bajo licencia)
  • Alemania (para pacientes terminales o que no tienen otra alternativa terapéutica)
  • grecia
  • Irlanda
  • Italia
  • Lituania
  • Luxemburgo
  • Malta
  • Macedonia del Norte
  • Noruega
  • Polonia
  • Portugal
  • Suecia (para pacientes con licencia)
  • Reino Unido (bajo prescripción de especialista)
  • San Marino

 

Próximo Oriente:

  • Israel
  • Líbano
  • Turquía (para medicamentos derivados del cannabis)

 

Asia y Oceanía:

  • Sri Lanka
  • Pakistán (solo CBD)
  • Tailandia
  • Australia (aunque con salvedades en función del estado)
  • Nueva Zelanda
  • Vanuatu

 

América:

  • Argentina
  • Brasil (para pacientes terminales o que han agotado otro tipo de tratamientos)
  • Chile
  • Colombia
  • Ecuador
  • Jamaica
  • San Vicente y las Granadinas
  • Perú
  • México (legal por debajo del 1% de THC)

 

África:

  • Zambia
  • Zimbawe

 

Conclusiones en un presente esperanzador.

Un panorama dispar, pero que muestra una clara tendencia hacia la liberalización. ¿Qué significa esta tendencia a nivel de números por región? Parece claro que las américas seguirán liderando el mercado global, con un estimado de 47 mil millones de dólares para 2024, frente a los 39 mil millones de dólares de Europa, los 12 mil millones de Asia, los 2,7 mil millones de Oceanía y los nada desdeñables 2,6 mil millones de dólares de África***.

EE.UU. tamano de mercado legal de cannabis

En lo que a compañías relevantes se refiere, aunque al público general pueda parecerle algo propio de productores pequeños y marcas locales, con más visión que ejercicio, existen ya compañías cuya capitalización bursátil en 2019 superaba los 7 mil millones de dólares, como es el caso de la canandiense Canopy Growth Corporation, líder del mercado a nivel mundial; u otras, como GW Pharmaceuticals plc, de Reino Unido, con casi 4 mil millones de dólares de Market Cap. 

No sorprende que en el actual top 10 de empresas del sector, liderado por Canopy, 6 de ellas sean canadienses. Es uno de los países que con más decisión ha decidido internarse en el nuevo mercado, y está marcando el paso de muchos otros que ahora miran hacia allá para preparar futuras políticas al respecto, siempre en la ruta de la regularización y liberalización del mercado del cannabis.

La Unión Europea no parece querer actuar en todo esto, salvo para mantenerse en su postura restrictiva, fuera de toda lógica, a tenor de lo que está ocurriendo en el mundo. Y en España, aunque el asunto ha estado y está en la agenda de algunos partidos, como Ciudadanos y Podemos, no parece que vaya a haber movimientos en el corto plazo. Si bien es cierto que hace unos días, Podemos volvió a sacar el tema a relucir, no parece que sus esfuerzos vayan a tener demasiado eco en el corto plazo, siendo otras las prioridades del gobierno al que pertenecen.

Veremos, no podemos adelantar nada. Lo que sí tenemos claro es que este nuevo mercado, del que países como España —países con un tejido productivo rígido y anticuado, de extensión muy corta y en riesgo continuo, como han demostrado estos casi quince meses de pandemia— podrían beneficiarse enormemente, está en plena expansión y se consolidará en un plazo de dos o tres años como uno de los más boyantes y rentables a nivel mundial. Recuperando el cannabis el lugar que nunca debió perder en el mundo, pero, sobre todo, en la historia.

Por eso estamos nosotros aquí, Uncanny. Y no nos referimos al dinero, sino a la planta. Lo que nosotros buscamos, por encima del beneficio económico —que también forma parte de nuestra actividad, por supuesto—, es conseguir la desestigmatización de esta planta única. Que de una vez se hable de cannabis como se tiene que hablar, y se aproveche todo su potencial al máximo, aquí y en el último rincón del África austral. Donde, por cierto, el gobierno sudafricano es otro de los que más y más rápido está avanzando. Paradojas globales que algunos políticos deberían intentar entender.

Hablaremos más de todo esto. Sirva este artículo de introducción a lo que ocurre hoy en el mundo con el cannabis y lo que podemos esperar de este nuevo mercado.

 

*https://www.businesswire.com/news/home/20210216005966/en/Global-Cannabis-Market-2020-to-2026—Emergence-of-Cannabis-Legalization-in-Asia-Pacific-Presents-Opportunities—ResearchAndMarkets.com

**https://www.globenewswire.com/news-release/2021/03/04/2186919/0/en/Global-Cotton-Market-Report-2020-2027-Consumption-Production-Export-Import-Countries-India-China-Pakistan-and-United-States-are-Major-Producers.html#:~:text=For%20the%20year%202020%2C%20Worldwide,2.74%25%20from%202020%20to%202027.

***https://prohibitionpartners.com/2019/11/07/key-insights-from-the-global-cannabis-report/

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