¿Para qué sirve el cáñamo?

Antes de responder a esta pregunta de raíces milenarias, respondamos a otra, más importante si cabe: ¿sabes lo que es el cáñamo? Si no lo sabes, no nos visitas mucho, pero no pasa nada, para eso estamos aquí, para contártelo todo sobre el cáñamo y todos los productos derivados que de él se producen.

para qué sirve el cañamo

El cáñamo es primo hermano del cannabis. ¡Sorpresa! Los dos proceden de la misma planta: Cannabis Sativa, pero son genéticamente distintos. El cáñamo, nuestra planta preferida, la que da su razón de ser a Uncanny.mag, se cultiva con variedades que contienen menos de 0,2%THC o 0,3%THC según países . Al contrario que el cannabis, que tiene una genética seleccionada para obtener una composición de cannabinoides determinada. Es decir, aunque ambas vienen de la misma familia, cada perfil genético determina los usos que tendrá.  

Por ejemplo, el cultivo de la planta puede estar orientado a producir fibras que luego tendrán aplicaciones industriales, o se puede cultivar con el objeto de obtener flores o extractos para medicamentos o uso recreativo. Sin embargo, no se pueden obtener ambos resultados en una misma cosecha. Nosotros nos vamos a centrar en variedades del cáñamo, y en algunos de sus muy diversos usos.  

 

Cáñamo industrial

Según las variedades de la planta, se deben seguir unas pautas estrictas de cultivo. En al ámbito industrial, los ejemplares deben ser plantados con poca separación entre una planta y otra para que se desarrollen al máximo los tallos, parte de la planta de la que se obtiene la fibra. Tanto la fibra como la pulpa que se extrae de ella son utilizadas para fabricar distintos tipos de papel: papel moneda, de periódico, para embalaje, cartón, para impresión láser, etc. Aunque también puede utilizarse como fibra textil para cuerdas, velas de barco, redes de pesca, mallas, alfombras, casi todo lo que se te pueda ocurrir. 

Los tallos de cáñamo tienen, además, muchas otras aplicaciones industriales, como la fabricación de bioplásticos y materiales de construcción como conglomerados, paneles, pastillas de freno o discos de embrague. Como especifica José Antonio Díaz Rojo, investigador titular de la Universidad de Valencia, en su investigación “Las denominaciones del cáñamo: un problema terminológico y lexicográfico”

Además, el cáñamo industrial requiere mucha menos agua para crecer, es un cultivo que ofrece muchas ventajas en lo que a sostenibilidad se refiere. Además de ser biodegradable, reciclable y no requerir pesticidas. Por esta razón es considerado mucho más ecológico que muchos cultivos tradicionales. 

 

Cáñamo en la industria textil

Algo que quizá no sepas es que los pantalones vaqueros Levi’s fueron unas de las principales prendas en ser reconocidas mundialmente por su fabricación a partir del cáñamo. La marca ha seguido innovando hasta que este 2019, ha desarrollado una mezcla de 69% de algodón y 31% de cáñamo, obteniendo un producto suave, resistente y, sobretodo, fabricado de forma sostenible. “Eliminamos más de 2/3 del impacto total del agua en la prenda. Con eso estamos ahorrando mucho”, asegura Paul Dillinger, jefe de Innovación de Levi’s. 

Existen también marcas españolas que están incorporando la fibra del cáñamo en sus tejidos. Una de ellas es SKFK, una marca de ropa vasca que apuesta por la sostenibilidad. “Se ayuda a la fertilidad de la tierra con el cultivo de esas fibras orgánicas y, además, no solo produce una ventaja sobre la salud del medio ambiente, sino sobre la salud de las personas también”, explica Mikel Feijoo Elzo, director general y fundador de SKFK. 

Otra marca que está teniendo mucho éxito en Españas es Hemper. Hemper comercializa mochilas hechas a mano con cáñamo de Nepal y tiene como propósito “contribuir al desarrollo económico y social”, al tiempo que busca “empoderar a las familias y comunidades en riesgo de exclusión social mediante la creación de empleo local”, según reseña la marca en su página web. Además, Gloria Gubianas, una de las fundadoras, es considerada como un referente juvenil de la moda sostenible en España. Por eso, Hemper está teniendo cada vez más repercusión en España y Europa. 

Y además de las marcas, actualmente, el Instituto de Investigación Textil y Cooperación Industrial de Terrassa (INTEXTER) realiza estudios enfocados a la obtención y ennoblecimiento del cáñamo para substratos textiles. El proyecto está financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación y busca el desarrollo de un proceso químico de “algodonización” del cáñamo para obtener hilados de mezcla cáñamo/algodón. Suena complicado, pero en realidad no es más que conseguir un hilo de cáñamo similar al del algodón, tan versátil y capaz de fabricarse con las mismas máquinas.

 

Cáñamo en la salud

Hemos hablado de la importancia del tallo del cáñamo para la industria, sin embargo, en términos nutricionales nos interesará más hablar de las semillas del cáñamo. En la semilla es la parte de la planta donde se encuentra la mayor cantidad de beneficios para la salud. 

No lo decimos nosotros, en el Instituto Internacional de Cannabis y Cannabinoides definen a la semilla de cáñamo como “posiblemente la fuente de alimento nutricional más completa del planeta”, ya que en ella encontramos concentrados gran variedad de nutrientes de alta calidad. En su estudio, destacan que las semillas son una fuente importante de proteínas, gracias a la presencia de edestina y de albúmina. Una cualidad que las hace perfecta como parte de dietas veganas o vegetarianas. Y dada su alta concentración de aminoácidos, favorece la regeneración y el mantenimiento de la masa muscular.

Por todos estos beneficios, las semillas de cáñamo son consideradas como un superalimento que, además de sus propiedades nutricionales, tienen un excelente sabor. Razón por la cual son cada vez más utilizadas en la gastronomía.

 

Cáñamo en la cosmética

También en la alta cosmética encontramos numerosas aplicaciones del cáñamo. Las vitaminas A, C y E, y sobre todo los ácidos grasos esenciales como omega 3 y 6, le confieren a las semillas de cáñamo propiedades humectantes, antioxidantes, protectoras y antiinflamatorias. Lo que las convierte en uno de esos ingredientes preciosos para las marcas de cosmética.  

El aceite de las semillas de cáñamo tiene una “composición muy interesante y se puede enmarcar dentro de los aceites premium de la cosmética, como por ejemplo, el aceite rosa mosqueta, el de almendras o el de oliva, entre otros”. Así lo resalta Andrés López Cantó, director técnico de los laboratorios Berioska, encargados de formular los productos de Babaria, marca española que se ha especializado en cosmética natural de la mano del cáñamo. 

Otra de las marcas que ha añadido el cáñamo como ingrediente en sus formulaciones cosméticas es la francesa Sephora. “El aceite de cáñamo, derivado de la planta del cáñamo, posee un elevado contenido de ácidos grasos omega-3 y omega-6 que contribuyen a dinamizar y nutrir la piel”, detalla la marca en la descripción de sus productos desarrollados a partir de la planta. 

Kiehls, marca de origen americano y comercializada por el grupo L’Oréal, ofrece una línea de tratamientos fabricados con cáñamo utilizando los mínimos conservantes. La fórmula utilizada en estos productos busca “aumentar la barrera natural de la piel” así como lograr un efecto calmante y relajante.

Como podemos observar, las posibilidades de uso que ofrece el cáñamo son muy numerosas, y lo que es mejor, no dejan de aparecer nuevas aplicaciones cada año.

No podemos negar que los usos recreativos de su planta hermana, el cannabis, confunden para entender los valores positivos del cáñamo. Sin embargo, si tenemos claro que el cáñamo es una variedad genética distinta de la marihuana, podemos entender que, lejos de generar efectos psicoactivos, el cáñamo y sus derivados tienen grandes beneficios, tanto para las personas como para la economía.

Y tú ¿conocías todos los usos del cáñamo? ¿sabías de la existencia de productos elaborados con esta planta? ¿Quieres saber más sobre todas las virtudes del cáñamo? Síguenos, pregunta, cuéntanos tu experiencia, háblanos, queremos saber de ti.

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