9 diferencias clave entre la marihuana y el cáñamo

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Cuando buscamos en Internet la palabra “marihuana” los primeros resultados que nos aparecen la definen como droga. No pasa lo mismo cuando escribimos en el buscador la palabra “cáñamo”; en este caso los resultados apuntan hacia el sector industrial.

¿Por qué? Tanto la marihuana como el cáñamo provienen de la misma planta: el cannabis, pero son variedades distintas. Vamos a ver qué es lo que las diferencia, pero antes es importante conocer su origen y analizar cada una de ellas por separado.

Sobre la planta del cannabis

Empecemos con un poco de historia, decíamos que marihuana y cáñamo no son más que variedades de una misma planta: el cannabis. El cannabis ha estado en nuestra vida —oficialmente— desde 1753 cuando un botánico sueco, llamado Carl Linnaeus, bautizó con el nombre de Cannabis Sativa a esta especie herbácea. Sin embargo, lo que Linnaeus había clasificado no era más que la planta conocida tradicionalmente como cáñamo que por aquel entonces se cultivaba amplia y normalmente en Europa.

Treinta años más tarde, el naturalista francés Jean-Baptiste Lamarck introduce la Cannabis Indica, una segunda especie de esta misma planta que se cultivaba principalmente en las montañas frías de la India. Dos siglos después aparece una tercera especie a la que D.E. Janichevsky, botánico ruso, presentó como Cannabis Ruderalis.

Sobre la marihuana y el THC

La principal diferencia entre marihuana y cáñamo atiende a su concentración de THC o tetrahidrocannabinol, el componente psicoactivo del cannabis asociado con el uso recreativo.

Esta concentración, en Europa, según lo establecido por la Unión Europea en el Reglamento (UE) nº 1307/2013 del Parlamento Europeo y del Consejo de 17 de diciembre de 2013, para las variedades conocidas como cáñamo está en un máximo del 0,2% (es decir, casi inexistente). 

Todas las variedades de la planta del cannabis que superen la concentración de 0,2% de THC se consideran plantas de marihuana y tendrán una regulación y unos usos diferentes al cáñamo. Resumiendo: cáñamo, THC por debajo del 0,2%; marihuana, concentración de THC superior al 0,2%. 

Por tanto la marihuana, específicamente la flor de esta planta, tiene un uso principalmente recreativo debido su alto contenido en THC. No obstante, hace ya décadas que se está estudiando el potencial medicinal del THC y hay países donde su uso está regulado y admitido. De hecho, ya existen medicamentos que utilizan este componente para solucionar determinadas dolencias o síntomas asociados a dolencias específicas.

Un ejemplo del estigma que aún tiene la planta de cannabis es que este vídeo es valorado por Youtube como contenido con restricción de edad.

Sobre el cáñamo y sus variedades

Por otro lado tenemos el cáñamo, con niveles casi inexistentes de THC. El cultivo de esta planta puede estar orientado a producir fibras que luego tendrán aplicaciones industriales o se puede cultivar con el objeto de obtener semillas o extractos. 

Hay que tener en cuenta que el cultivo del cáñamo se utiliza, cada vez con más frecuencia, para la obtención del extracto de CBD presente en productos de distinta índole; sobre todo en países (como España) donde el cultivo de marihuana está prohibido y penado por la ley

Según las variedades de la planta, se deben seguir unas pautas estrictas de cultivo.

  • Cáñamo industrial

En el ámbito industrial los ejemplares deben ser plantados con poca separación entre una planta y otra para que se desarrollen al máximo los tallos, parte de la planta de la que se obtiene la fibra. Tanto la fibra como la pulpa que se extraen de ella son utilizadas para fabricar distintos tipos de papel: papel moneda, de periódico, para embalaje, cartón, para impresión láser, etc. También puede utilizarse como fibra textil para cuerdas, velas de barco, redes de pesca, mallas, alfombras, etc. 

Los tallos de cáñamo tienen, además, muchas otras aplicaciones industriales, como la fabricación de bioplásticos y materiales de construcción como conglomerados, paneles, pastillas de freno o discos de embrague. Así lo especifica José Antonio Díaz Rojo, investigador titular de la Universidad de Valencia, en su investigación “Las denominaciones del cáñamo: un problema terminológico y lexicográfico”. 

El cáñamo industrial requiere mucha menos agua para crecer; es un cultivo que ofrece muchas ventajas en lo que a sostenibilidad se refiere además de ser biodegradable, reciclable y no requerir pesticidas. Por esta razón es considerado más ecológico que muchos cultivos tradicionales. 

  • Cáñamo en la industria textil

Quizás no sepas que los pantalones vaqueros Levi’s fueron unas de las principales prendas en ser reconocidas mundialmente por su fabricación a partir del cáñamo. La marca ha seguido innovando hasta que en 2019, ha desarrollado una mezcla de 69% de algodón y 31% de cáñamo, obteniendo un producto suave, resistente y, sobre todo, fabricado de forma sostenible. Otras marcas que han seguido esta estela son SKFK, o Hemper

Además, actualmente el Instituto de Investigación Textil y Cooperación Industrial de Terrassa (INTEXTER) realiza estudios enfocados a la obtención y ennoblecimiento del cáñamo para substratos textiles. El proyecto está financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación y busca el desarrollo de un proceso químico de “algodonización” del cáñamo para obtener hilados de mezcla cáñamo/algodón. Suena complicado, pero en realidad no es más que conseguir un hilo de cáñamo similar al del algodón, igual de versátil y capaz de fabricarse con las mismas máquinas.

  • Cáñamo en nutrición

Hemos hablado de la importancia del tallo del cáñamo en el sector industrial, pero en términos nutricionales nos interesará más hablar de las semillas del cáñamo. La semilla es la parte de la planta en la que se concentran muchos beneficios para la salud. 

El Instituto Internacional de Cannabis y Cannabinoides define la semilla de cáñamo como “posiblemente la fuente de alimento nutricional más completa del planeta”, ya que en ella encontramos concentrados gran variedad de nutrientes de alta calidad. En su estudio destacan que las semillas son una fuente importante de proteínas gracias a la presencia de edestina y de albúmina. Esta cualidad las hace perfectas como parte de dietas veganas o vegetarianas. Además, dada su alta concentración de aminoácidos, favorecen la regeneración y el mantenimiento de la masa muscular.

Por todos estos beneficios, las semillas de cáñamo son consideradas como un superalimento que, además de sus propiedades nutricionales, tienen un excelente sabor. Sabiendo esto, no nos sorprende que sean cada vez más utilizadas en la gastronomía.

  • Semillas y CBD en la cosmética

También en la alta cosmética encontramos numerosas aplicaciones del cáñamo. Las vitaminas A, C y E, y sobre todo los ácidos grasos esenciales como omega 3 y 6, le confieren a las semillas de cáñamo y al CBD propiedades humectantes, antioxidantes, protectoras y antiinflamatorias. Esto las convierte en uno de esos ingredientes preciosos para marcas de cosmética como Babaria, Sephora o Kiehls. Lo que llamábamos antes “el oro verde”.

Diferencias en los efectos entre marihuana y cáñamo

Actualmente son muchas las variedades que existen en el Cannabis (de hecho hay que ser un experto para conocer la genealogía completa de la planta). Cada una de las variedades del Cannabis tendrá un efecto diferente:

  • Cannabis Sativa: de efecto más vigorizante, generalmente con hojas altas y delgadas.
  • Cannabis Índica: de efecto más sedante, generalmente con hojas cortas y gordas.
  • Cannabis Ruderalis: de efectos psicotrópicos mínimos y un uso mayoritario en el cruce genético de cultivos.
  • Variedades híbridas de otras variedades.

Cannabis sativa y cannabis indica son las variedades más conocidas de marihuana, probablemente porque son las que presentan  los efectos psicotrópicos que han dado fama en tiempos recientes a esta planta aunque estos sean muy distintos entre sí. El cáñamo, sin embargo, no tiene ningún tipo de efecto psicotrópico pese a proceder de la misma planta, precisamente por la concentración casi inexistente de THC mencionada anteriormente.

Diferencias de uso

Más allá de su origen y concentración de THC, los tres elementos que realmente diferencian al cáñamo de la marihuana son su morfología, su composición y, sobre todo, su uso.

Desde hace al menos dos milenios se han registrado usos del cáñamo para producir fibras que constituían la base de cuerdas y determinados tipos de vestimenta. La marihuana, por su parte, ha sido conocida y usada a lo largo de la historia para fines más recreativos o terapéuticos o incluso místicos.

Hoy en día, el cáñamo (también conocido como cannabis industrial) se utiliza en aplicaciones tan diversas como las mencionadas anteriormente; automoción, textiles o materiales de construcción. En cuanto a la marihuana y sus derivados tocan ámbitos tan dispares y ricos como el cosmético, el medicinal o el recreativo, dependiendo del país y el marco legal en cuestión.

Diferencias en la extracción y en el contenido de cannabinoides

En función de cómo se trabaje con la planta del Cannabis se extraerá una sustancia u otra, pero, al igual que existen diferentes tipos de marihuana, al cáñamo se le pueden dar distintos usos en función de la extracción.

El uso terapéutico del cáñamo es posible gracias al componente CBD o cannabidiol extraído. Podemos distinguir tres tipos de extractos de cáñamo en función de su composición:

  • El extracto de espectro completo que, además de CBD, incluye otra serie de componentes presentes en la planta como terpenos o flavonoides además de trazas de otros cannabinoides, como puede ser el CBG o incluso el polémico THC.
  • El extracto de amplio espectro que incluye CBD, además de otros componentes como los mencionados flavonoides y terpenos. En este caso, la presencia de THC sería inexistente o residual por su baja concentración.
  • El extracto de CBD aislado que solamente contiene CBD y excluye, además del THC, otros cannabinoides de origen natural.
Tipos de CBD broad full spectrum and isolate

El CBD también puede extraerse de las variedades del cannabis conocidas como marihuana, pero, debido a las altas concentraciones de THC que presentan, su cultivo y consumo está prohibido en muchos países del mundo obligando a laboratorios, productores y marcas a extraer el CBD de las variedades cuyo cultivo sí está autorizado como son las de cáñamo con un % de THC ínfimo.

Diferencias en apariencia y olor

El cáñamo tiende a ser más alto que la marihuana y puede medir hasta 5 metros siendo similar a un árbol pequeño. Los tallos son más espesos, menos huecos, con pocas ramas y escasas flores. Aunque su morfología varía según el objetivo del cultivo, en general, podemos asociarlo a esas características comunes. La marihuana, por su parte, puede ser alta y rígida o corta y tupida, dependiendo también de su variedad y forma de cultivo.

Mientras que la apariencia de la marihuana y el cáñamo es ligeramente diferente, al proceder de la misma planta, su olor, tan característico y reconocible, puede llegar a ser muy similar. Esto supone un problema para el cultivo de cáñamo que es totalmente legal, pero que ,en ocasiones, puede ser confundido con el (ilegal) cultivo de marihuana.

Diferencias en el crecimiento y el cultivo

Para el cultivo de la marihuana se deja más espacio entre una planta y otra. Esto le permite un desarrollo óptimo a su ramificación lateral y a sus voluminosas flores. Su altura puede ser de hasta 2 metros. Sin embargo, debido a las variantes híbridas que se han desarrollado, la altura puede ser menor, facilitando así el cultivo en espacios pequeños.

La planta de cáñamo, en cambio, no genera ramas laterales y su desarrollo es íntegramente vertical con hojas de gran tamaño. Para obtener beneficios del cultivo del cáñamo es necesario disponer de una gran extensión de terreno y, además, las plantas cultivadas necesitarán un mínimo de 4 meses de crecimiento. La cantidad de semillas necesaria dependerá de la cepa de cáñamo que se quiera cultivar.

Diferencias en la composición química

A medida que avanzan los estudios sobre el cannabis, se siguen descubriendo nuevos componentes y aplicaciones. Hoy en día se sabe que existen más de 100 fitocannabinoides (fito: origen vegetal) en la planta, además de otros compuestos como flavonoides y terpenos, que le otorgan a cada variedad un perfil químico único.

De estos cannabinoides, los que están presentes en una mayor concentración y los más conocidos y estudiados son el Cannabidiol (CBD) y el Tetrahidrocannabinol (THC). 

El THC es el cannabinoide con propiedades psicotrópicas; por eso es tan conocido y asociado a usos recreativos. Podemos decir que el THC es el compuesto que ha dado fama mundial a las variedades del Cannabis que conocemos como marihuana. Ese poder psicotrópico puede resultar perjudicial para la salud e incluso producir efectos adictivos, pero también está siendo estudiado ampliamente por su potencial terapéutico y medicinal.

Por su parte, el cannabidiol (CBD) tiene propiedades psicoactivas, pero no psicotrópicas. Esto implica que puede ayudarnos a regular ciertos procesos vinculados con nuestra química cerebral, pero en un plano siempre positivo, benigno y sin efectos secundarios de relevancia. Asimismo, esto implica que no tiene ningún poder adictivo, tal y como se especifica en la “Guía sobre los cannabinoides” de la Sociedad Española de Investigación Sobre Cannabinoides.

Diferencias en la legalidad

A pesar de su uso histórico, con el auge del uso de la marihuana como droga y  como consecuencia del desconocimiento de las diferencias entre el THC y el CBD, en 1961 las Naciones Unidas regularon duramente el cultivo de cáñamo.

En 1964 se descubre el THC y se prohíbe su producción y consumo. No fue hasta 1988 cuando se desarrollaron en Francia cepas de cáñamo con bajo contenido de THC para sortear las complicaciones legales y continuar con el cultivo de esta planta con fines industriales como la fabricación de telas, materiales de construcción, alimentos y un largo etcétera. Ese mismo año el Parlamento Europeo permite el cultivo de cáñamo industrial con un porcentaje máximo de THC del 0.2% mientras que en EE.UU y Canadá el límite es del 0.3%.

¿Cuál es panorama legal en España?

Para una explicación detallada, puedes consultar este artículo al respecto, elaborado en colaboración con algunos de nuestros expertos en el tema, pero esta infografía puede darte una visión rápida de cómo está la cuestión cannabis y legalidad en estos momentos (Septiembre 2021).-

legalidad del CBD en españa es legal

Durante milenios al cáñamo se le ha dado un uso muy alejado de los consabidos efectos psicotrópicos del THC. En la actualidad “Europa sigue siendo el líder mundial en cáñamo industrial (…) y mantendrá su liderazgo en ventas industriales globales debido a sus productores establecidos, capacidad de procesamiento y cadenas de suministro maduras”, tal y como explica New Frontier Data, organización dedicada a la aplicación de técnicas Big Data y IA para la industria del cannabis.

En definitiva, el mercado del cáñamo industrial es inmenso ya que esta planta tiene un potencial verdaderamente revolucionario y podría llegar a reemplazar de manera efectiva a un gran número de prácticas industriales, a menor coste y mayor eficiencia y sostenibilidad medioambiental.

Con el paso de los años se han desarrollado nuevas cepas de cannabis; muchas de ellas con un evidente incremento del THC para potenciar los efectos psicotrópicos y otras con una reducción importante del mismo para aprovechar los beneficios del CBD y de otros cannabinoides como el CBG.

Gracias a esto, el aceite de CBD puede usarse para eliminar dolores musculares, molestias provocadas por el ciclo menstrual, síntomas de ansiedad y depresión y brotes de acné. El hecho de conseguir variedades ricas en CBD, pero pobres en THC, permite una extracción más sencilla, pura y de mayor calidad del extracto de CBD y viceversa.

Además de la industria farmacéutica, las industrias cosmética y alimentaria también están haciendo sus respectivas investigaciones y pruebas sobre el CBD para introducir las propiedades de esta planta en sus productos.  Algunos ya están disponibles en el mercado y el CBD cobra cada día más fuerza como merecedor del título de ingrediente revolucionario en la industria wellness. 

 

Según avance la investigación de la planta y sus cannabinoides, surgirán nuevos extractos y nuevas aplicaciones. La misión de Uncanny, nuestra misión, es conocerlos, estudiarlos y ponerlos a vuestra disposición a medida que el marco regulatorio lo vaya permitiendo.

Este artículo ha sido realizado conjuntamente con:

Verónica Codesido, Experta en Biotecnología de Uncanny

Verónica es la responsable de cultivo y cofundadora de la empresa MIFCO Biosciences, empresa biotecnológica de Cannabis situada en el sur de España. Es doctora en biología por la Universidad de Vigo y realizó su tesis doctoral en el Instituto de Investigación Forestal de Lourizán (CIFAL). Sea introduko en el mundo del Cannabis en la empresa Phytoplant Research. Es árbitro de varias revistas científicas internacionales de mejora vegetal.

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