El cannabis, protagonista de la historia

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La historia milenaria del cannabis

¿Qué es el Cannabis? Son muchos los que creen conocer la respuesta a esta pregunta, pero pocos son los que pueden enumerar sus beneficios, sus diferentes usos y su trayectoria a lo largo de la Historia. Desde Uncanny queremos que te familiarices con las características del cannabis ya que, además de sus propiedades terapéuticas, los extractos de esta planta pueden hacer que tu dieta sea más saludable, que tu piel esté más cuidada y hasta que llegues a vestir ropa hecha con este mismo producto. Vamos paso a paso.

Ideograma Chino para la Marihuana

 

Ideograma chino para la marihuana (“ma”) muestra dos plantas, masculinas y femeninas, debajo de un cobertizo de secado. (Dibujo de Cannabis in Medical Practice, M. L. Mathre, ed., McFarland and Company, Inc., 1997, p. 36.)

Los orígenes de la planta del cannabis

El Cannabis ha estado vinculado con la civilización humana desde hace milenios. Algunas culturas como la egipcia o la china utilizaban esta planta como hierba medicinal para prácticas curativas. 

Es en Asia donde, al parecer, se recogen las primeras evidencias de uso de esta planta. Algunas investigaciones aseguran que la primera demostración de la existencia de cannabis corresponde a unos depósitos de polen encontrados en una aldea de China en el año 4.000 a.C. Otros estudios aseguran que fue en el 500 a.C. ya que en ese momento se encontraron semillas de cannabis quemadas en las tumbas de los chamanes en China y Siberia. Incluso hay quienes afirman que el cannabis tiene un uso más antiguo que se remonta al 10.000 a.C.

Aunque no se tenga una certeza absoluta de las primeras evidencias del uso en la historia del Cannabis, sí se sabe que ha formado parte de diversas culturas desde hace siglos. Muchas de ellas lo utilizaban como parte de ceremonias religiosas para propiciar la comunicación con espíritus, según se reseñan en algunas bibliografías

El uso espiritual no ha sido el único documentado. En el libro titulado “La marihuana como medicina: La ciencia más allá de la controversia” se cita un texto considerado como la farmacopea más antigua del mundo en la que se recomienda el Cannabis para más de cien dolencias. Sin ir más lejos, entre el 117 y el 207 d. C., el famoso médico chino Hua Tuo, pionero en realizar cirugías con anestesias, utilizaba una mezcla de vino y cannabis para anestesiar a sus pacientes antes de las cirugías.

 

Mapa de la propagación histórica del cannabis

Propagación del cultivo y consumo de cannabis a lo largo del tiempo (Dr. Barney Warf, University of Kansas).

 

El cannabis traspasa fronteras

El uso medicinal del cannabis comenzó a extenderse y llegó hasta la India. Así lo recoge el Atharvaveda, uno de los textos sagrados del hinduismo, el cual menciona el Cannabis como una de las cinco plantas sagradas.

Para alrededor del año 1000 a. C el uso del ‘cannabis religioso’ era también popular y propició la exploración de los beneficios medicinales en India, lo que condujo a que se permitiera el uso del cannabis como tratamiento para muchas enfermedades como: epilepsia, rabia, ansiedad, reumatismo e incluso afecciones respiratorias como bronquitis y asma. Así lo afirma Mia Touw, investigadora de la Universidad de Harvard, en su libro “The Religious and Medicinal. Uses of Cannabis in China, India and Tibet”.

Más tarde, su expansión llegó a África, Europa y América, donde empezó a ganar peso el cultivo del llamado “cáñamo industrial”. Allí se materializó otro de sus usos clave: la fabricación de cuerdas y velas para las embarcaciones, redes de pesca, alfombras, materiales de construcción y hoy en día hasta bioplásticos, entre otros productos, dada la fuerza y resistencia que poseen las fibras que se obtienen del tallo de esta planta.

 

Usos populares del cannabis

Ya hemos visto cómo la presencia del Cannabis se extiende territorialmente a lo largo de la Historia. Lo mismo sucede con sus propiedades; cada vez se descubren más y su eficacia terapéutica está reconocida cada vez por más expertos e instituciones a nivel mundial

Ante el potencial medicinal que ofrece esta planta y que ha quedado patente en numerosos estudios científicos, entidades como la propia Organización Mundial de la Salud (OMS) han reconocido “el hecho científico de que el Cannabis y sus derivados tienen propiedades terapéuticas demostrables y que pueden ser la base de medicamentos seguros y efectivos”. Un argumento que defienden otras muchas organizaciones como la misma World Medical Association (WMA) y que se ha discutido en el mismo Parlamento Europeo dado que su marco legislativo aún está por definir en países como España.

Entre los usos más extendidos del cannabis se cuentan:

  • Un remedio natural para el dolor. Extractos del cannabis como el Cannabidiol o CBD disponen de propiedades analgésicas y antiinflamatorias. Así, el CBD ayuda a tratar el dolor que pueden causar varias enfermedades, desde las migrañas hasta la fibromialgia.
  • Una ayuda ante los problemas del sueño. Los extractos del cannabis pueden servir como tratamiento para los trastornos del sueño. Y sí, es cierto que el THC se caracteriza por generar los efectos psicoactivos que llegan a producir el famoso “colocón”. Sin embargo, los investigadores sugieren que, utilizando una dosis terapéutica adecuada, se puede reorientar la función del THC para ayudar a conciliar mejor el sueño en caso de padecer insomnio. Muchas investigaciones sugieren que el efecto inductor del sueño también puede deberse a la combinación de CBD y otros cannabinoides, terpenos, además del THC.
  • Componente clave para ciertos fármacos. Viendo todo lo que pueden llegar a hacer los extractos del cannabis, no es de extrañar que se fabriquen medicamentos a partir de ellos. Este es el caso de Epidiolex®, una solución oral destinada a tratar las convulsiones que producen dos enfermedades raras como son el síndrome de Lennox-Gastaut y el síndrome de Dravet. Este fármaco hecho a partir de CBD resulta incluso más efectivo que los anticonvulsivos tradicionales.
  • Complemento de la dieta. Las semillas del cáñamo también son consideradas un “superalimento”. Esto es porque estas semillas suponen una fuente de alimento rica en edestina, una proteína de alta calidad que es exclusiva del cáñamo,  y además contienen cantidades excepcionalmente altas de dos ácidos grasos esenciales como son el Omega-6 y el Omega-3, los cuales refuerzan el sistema cardiovascular y el sistema nervioso. Por si esto no fuera suficiente, el hecho de que las semillas de cáñamo tengan una alta concentración de fibra las convierte en un alimento ideal para la digestión. Asimismo, la presencia de aminoácidos y minerales en estas semillas favorecen la regeneración de la masa muscular. Las semillas de cáñamo aportan tal valor añadido a la nutrición que cada vez más chefs y atletas las incorporan en sus rutinas.
  • Material para la industria textil. Igual que las fibras que se obtienen del tallo de la planta del cannabis sirven para hacer toda clase de productos debido a la fuerza y resistencia que tienen, estas cualidades también se pueden aplicar a las prendas de ropa y además se trata de una opción muy sostenible.

Nuevos usos del cannabis 

Al margen de la lista anterior, especial mención merece el uso cada vez más extendido del cannabis en la cosmética ya que este compuesto está revolucionando el sector wellness. Dadas sus propiedades analgésicas y antiinflamatorias, los investigadores también han encontrado en el CBD un tratamiento eficaz para aplicar en la piel para combatir y prevenir afecciones cutáneas como el acné, la psoriasis y la dermatitis alérgica, entre otras.

Cada vez más firmas de cosmética están apostando por esta tendencia.

Investigaciones recientes sobre el cannabis y sus propiedades

Hay múltiples estudios pre-clínicos en los que el CBD se ve como posible alivio para tratar patologías como la ansiedad, la diabetes, la artritis reumatoide, así como también en enfermedades neurodegenerativas como el Alzhéimer o la esclerosis múltiple, entre otras. 

Además, los extractos de esta planta tienen el potencial de hacer frente a las adicciones al alcohol y a otras drogas. Un grupo de investigadores ha planteado que el CBD podría reducir tanto la necesidad de consumir la sustancia que genera adicción, como evitar la recaída durante un periodo de abstinencia.

La culminación de todos estos avances en la historia reciente tiene su reflejo principal en la recomendación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para retirar el cannabis de la lista IV de la Convención sobre Estupefacientes del Consejo Económico y Social de la ONU, alegando sus potenciales beneficios para la salud y su ausencia de  efectos psicoactivos o de adicción, siendo además un activo de gran margen de tolerancia y seguridad.

Regulación legal del cannabis

Investigaciones como las citadas anteriormente son las que han permitido que se produjeran los primeros y verdaderos avances en lo que a regulación del cannabis se refiere, aunque para sacar el máximo partido a todos los beneficios del Cannabis aún hay escollos que superar. Volvamos a retroceder en el tiempo:

Las propiedades alucinógenas que se le atribuían al cannabis fueron motivo de muchos debates que empujaron a las regulaciones legales internacionales. En 1961 la Organización de las Naciones Unidas aprobó la Convención Única sobre Estupefacientes, un tratado internacional que reguló  el cultivo y el tráfico de drogas, entre ellas el cannabis, incluyéndose en la lista 1 y 4, por ser sustancias asociadas a un uso ilícito y recreativo. Es la principal “droga” consumida en el mundo y también la que genera más tráfico ilícito.

Desde la inclusión en la lista 1, el control internacional sobre la planta ha impedido durante muchos años avanzar en investigación y conocer más el potencial terapéutico de los cannabinoides.

En 1964 se descubre el THC (uno de los principales cannabinoides presentes en el cannabis y responsable de los efectos psicoactivos) y se regula su producción y consumo. En 1988 se desarrollan en Francia las primeras cepas de cáñamo con bajo contenido de THC. Son estas nuevas cepas las que ayudaron a superar la vieja visión de la marihuana como un mero producto recreativo o psicoactivo, y abrieron una nueva era para el Cannabis como una planta versátil y beneficiosa en muchos y variados aspectos. 

Es a partir de ese momento cuando se empiezan a recuperar viejos usos, como las aplicaciones textiles del cáñamo, y a estudiar y potenciar otros nuevos, como las aplicaciones industriales, constructivas o cosméticas. El renacimiento del Cannabis ha tomado velocidad de crucero desde entonces, expandiendo sus usos y aplicaciones potenciales a gran variedad de campos, los cuales van desde el wellness, a la vertiente medicinal y terapéutica, o incluso a las posibilidades gastronómicas de las semillas de cáñamo

Hojas de cáñamo o cannabis con bolsita

Más importante aún que estos nuevos usos son los cambios regulatorios que se están produciendo en algunos países, gracias a los cuales se ha podido investigar más su potencial medicinal y terapéutico, cuestión que está dando lugar a resultados de ensayos clínicos y estudios observacionales muy interesantes y prometedores.

Por ejemplo en España ya hay editoriales como la del 3 de Octubre de 2021 del diario EL PAÍS en las que se aboga por una discusión pública por encima del “negacionismo neopuritano” cuando más del 90% de la población española está a favor de la normalización del cannabis medicinal.

En definitiva, para normalizar la comercialización del Cannabis seguirán teniendo vital importancia las investigaciones ya que con la información que se obtenga de ellas se podrá continuar, o no, aprovechando las propiedades de esta planta. ‘Con la ciencia en la mano’ se podrá convencer a los que aún no están a favor de una regulación del cannabis hacia un futuro más honesto y transparente.

En Uncanny nuestra prioridad es buscar y difundir información contrastada; por ello, si necesitas ampliar tus conocimientos sobre éste y otros temas, puedes hacerlo en nuestro blog en el que trabajamos con expertos en salud, nutrición, deporte, cosmética, sostenibilidad y wellness en general. ¡Conoce a nuestros expertos!

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